May 18 Friday afternoon. Anchored at Poros

Written by Jack van Ommen on May 18th, 2012

Today is the 32nd anniversary of the St.Helens volcano eruption. And that means that you and I missed wishing “Fleetwood” her 32nd birthday, yesterday. Those two dates are etched in my memory.

 

By the time I finish my circumnavigation (Around the world before 80 years) I will have owned this boat for half of my entire life. That is three times longer than my longest marriage lasted. My twin brother will be celebrating his 50th wedding anniversary on June 22nd this year. I  figure that means that I take better care of my boat than my wives. That’s what I’ll be doing in the anchorage. I started hand sanding the teak deck trim yesterday and will continue this here and give at least three coats of Cetol. I am so glad I managed to get out of that hobby horsing moorage on Hydra. Fortunately it was relatively calm all night but then the fun started again this morning. It was less than 20 miles to get here but  crawled along against a force 6 NW wind and at times the waves knocked the speed down to zero and I had a heck of a time to get my steerage back a few times. Thank God for the new engine and a more powerful fixed prop. Once I got into the lee of the hills on Poros it became a normal ride again. Since the storm started yesterday afternoon it has been dark, cold and wet. Like a summer day in the N.W. On that subject, there was a group of 106 US tourist visiting the island, a dozen or more from the Seattle area, Edmonds, Manchester, etc. When I left the dock a group of about 20 of them waved me out. Nice of them. The usual first question is: “Did you ship the boat from Washington state to Europe?”

Because I am slow balling it to the Zea Marina near Athens to collect my running back stay replacement, I have some time and started a project I have been wanting to do for many years. I am translating from French into English the printed memoirs of Father P. Jacques Huysmans, C.M., who describes his three years in Communist Chinese prison. I met him in 1961 in Saigon when I was in military service and he and I were Dutch citizens. He had left Holland at the beginning of the 1st world war on his way to China as a Vincentian/Lazarist missionary. His ship was torpedoed off Singapore. In 1961 the padre was 73. He died in Saigon in 1971. I went to visit his grave in Dalat in 2006. He and a number of his fellow priests and lay Christians were arrested on trumped up charges, very similar as to what is still happening in Communist China today. At the Geneva Vietnam Peace Conference of 1954 the French Mendès France and the Dutch minister Luns brought the case of father Huysmans up with Tsou En-Lai, which ultimately returned him to freedom. He had suffered much. But after a few years he was sent to Vietnam.

My timing is appropriate because we may be witnessing history being written in China in these last weeks and the coming months of some major changes taking place that will, I hope and predict, finally bring some civil and religious liberties back to the people of China. The courageous act of a blind man, Chen Guangcheng, the persecuted civil and religious rights advocate and the assistance of some brave Americans like our China ambassador (my former Washington State governor) Gary Locke and Hillary Clinton and Bob Fu of the China Aid society. http://www.chinaaid.org/ I urge everyone to follow this development and to assist the Chinese to cast off their yoke of the totalitarian communist rulers, just like the East Europeans did. You need to be sure that your elected officials stand up and are also informed and courageous.

Now I have another, less emotional, promotion to make. Last summer when I was in Zimnicea Romania working on “Fleetwood” on the Danube, I met Jiel van Aartrijk a Dutchman riding his bicycle from Holland to the Black Sea. Once in a while I meet some one with whom I sense a bond in the first 5 minutes. I did with Jiel. He has been a machinist merchant marine and teaches engineering now to high school level students. Last March when I was in Holland I missed meeting up with Jiel because he was reconnoitering on his bicycle this summer’s project for a trip to St. Petersburg.

I copy his mail:Subject: hanzetocht 2012
Date: Thu, 17 May 2012 19:22:10 +0200

Beste VriendenNaast deze mail ontvangen jullie ook
een kopie van een krantenartikel, dat vorige week in een lokale krant is
verschenen.Het is zover, maandag 21 mei gaat mijn fietsreis van
Amsterdam naar Sint Petersburg van start, een tocht van ongeveer 4000 km,
waarbij ik de Hanzesteden in Nederland, Duitsland en de overige Oostzeelanden ga
bezoeken.Jullie zullen waarschijnlijk zeggen, die is gek, maar ik zal
jullie vertellen waarom ik dit ga doen:A: natuurlijk het avontuur van
de lokkende verte en het onbekende.B: de drive nog een keer een
monsterfietstocht te maken na mijn zeer geslaagde tocht langs de Donau van
2011.C: de wil aan mijn mede longpatënten te laten zien dat je ook op
70 -jarige leeftijd met voldoende drive nog tot overwachte
prestaties
kunt komen, die je gevoel voor eigenwaarde enorm doen toenemen.Ik heb
besloten te proberen mijn tocht te benutten om via sponsoring een bedrag voor
het Longfonds bijeen te fietsen. Daarvoor heb ik jullie aller hulp nodig. Dat
kan met kleine en grotere bedragen. Elk bedrag is dan ook van harte
welkom.
Ik zelf vind bijvoorbeeld het idee voor elke gefietste kilometer door
u te worden beloond zeer inspirened. Dat zou kunnen variëren van enkele tienden
van een cent tot bij voorbeeld 1 cent per kilometer. Uiteraard is ook een bedag
ineens van harte welkom.Voor de sponsoring is een speciaal banknummer
geopend bij de Raboban Altena:

Dat nummer is 1300.49.603 te name
van Jiel van aartrijk. 
Bij overmaking s.v.p vermelden:
Hanzetocht2012/Longfonds

Mochten jullie mij
tijdens mijn reis willen volgen, dan kan dat via de
site: Hanzetocht2012.Waarbenjij.nu Laat je een berichtje voor
mij achter op die site dan zal ik trachten dat je beantwoorden. Zijn het er erg
veel dan zal niet altijd lukken, omdat ik toch echt elke dag een flink stuk te
fietsen heb. Het is werkelijk heerlijk tijdens je reis blijken van
belangstelling en sympathie te ontvangen.

Ik hoop van harte dat jullie
mij voor dit goede doel gul willen steunen en hoop t.z.t. een mooi bedrag aan
het Longfonds ter hand te kunnen stellen.

Vetrekken is altijd moeilijk
omdat velen die je lieft hebt achterblijven. Het geeft wel een heerlijk gevoel
mijn reis te gaan maken met jullie sympathie en steun. Ik ga er voor en hoop
over 6 tot 8 weken weer gezond terug te zijn.

Tot ziens allemaal Jiel van Aartrijk
Dit is de link naar het krantenartikel: 12kr19p02
 

1 Comments so far ↓

  1. Henny Zoutendijk( v/h Lepelaar) says:

    Dag Jiel,waarschijnlijk ben je alweer terug van je fietsreis hoe ging dat, heb je het overleefd, ik
    ben al jaren zelf op reis over de hele wereld, ik reis dan ook alleen,ben benieuwd naar je, als jij ook nog wel eens terug kijkt naar lang geleden bijv. Denemarken en je wilt misschien oude herinneringen ophalen dan zou ik dat ook leuk vinden. Dus misschien hoor ik iets van je vriendelijke groet Henny

Leave a Comment